Statement from the Buenos Aires Church of Christ
By and
Published: November 6, 2005

Dear Brothers:

Greetings from the church in Argentina.  We have been following very carefully what is happening lately regarding the opinions about the present and future of our churches.

We want to clearly state our convictions and our stance given the recent controversies.  We want to share some things that God has taught us during this time.  We believe that this letter expresses the sentiments of the entire congregation.  We are eternally grateful to God for allowing us to know Him, love Him, serve Him, and stay faithful to Him through all these years.

Our church has gone through many different trials in our history and we believe that all of them (including the many errors and sins we have committed and seen committed) have brought us to this point full of gratitude as well as conviction, forgiveness and experience.

We hope to build on the foundation of love, joy, peace, patience, kindness, goodness, faithfulness, gentleness, and self-control, always looking to our Lord Jesus Christ, his teachings, his example, and his graciousness.

This list is not a formal statement of obligations or acts to be accomplished but rather is a letter from the heart (and as such it may be incomplete) about our beliefs regarding some of the issues that could generate insecurity among the brothers and sisters.

Regarding Our Faith
1. Christ is our Lord and Savior above everything and everyone.
2. We should not use the Scriptures to further our personal interests or to say something other than their original intent.  (To this end, we have been studying the Bible, searching for the original context).
3. The faith of an individual and their spiritual growth is much more  than “making disciples” or  being in leadership.
4. “Being fruitful” doesn’t just mean “adding people to the church”.
5. Salvation is the responsibility of every individual, as is living in accordance with the Scriptures.
6. God has called us to live the life of Christ in liberty and free of additional man-made rules.
7. We do not believe that the grace of God is “cheap” but rather, we believe that it is freely given.

Regarding Our Brotherhood
1. It is indeed good to come together and be organized, but this organization, and compliance with its norms, does not define our faith.  God formed us as a “family” and not as an institution of rules that must be followed.  The unity between Christians is based on the Bible and maintained through relationships, not through a structure.  We haven’t become brothers and sisters in Christ by complying with the rules and points from a list written by leaders.
2. Each one of us has different strengths within our congregation.  It is our hope and goal that each and every Christian discovers in themselves and in others the gifts and talents that the Lord has given to them.  Each one, within reason, according to God’s timing, and with a willing heart, will put these strengths to the service of God.  We think that it should not be something imposed by men.
3. Each congregation, in each country, can devise the way in which to best realize the work of God.  This should not be decided by others from outside of the congregation.  No one knows the needs and conditions of a city like the people that live there .   We want to mention the help and love that the churches of Orlando and Southern Florida have demonstrated to us.  They have always  given their love and their help, spiritually and financially, absolutely unconditionally, while encouraging us and serving us.  That love they have showed us has not made us distant.  On the contrary, we feel completely united with them in our hearts and desire that this unity will continue to grow (perhaps now more than ever before).
4. It is clear to us the need to stay close to the body and to encourage this among the brothers.  However, we do not think that if a brother or sister fails to attend a certain number of services they have “fallen away”.  God and their spirit can judge them.  Our work is to love them, help them, and serve them.
5. We see the need for personal help from other brother(s) in a spirit of respect and love.  God has taught us to love another, correct one another, counsel one another, and encourage one another.  We voluntarily develop and encourage these types of sincere and real relationships.
6. We think that which is a matter of opinion should not be imposed.
7. We desire to develop in our brotherhood a spirit of mature relationships, both between the congregations and the Christians and never again methods of control. Nor do we ever want to return to the past mistakes such as “spiritual accountability” putting one “over” another.

Regarding Evangelism
1. God gives us and teaches us many forms of evangelism.  Whichever of these forms that a brother or sister practices doesn’t question their love for the lost.  We do not believe that there is one way that is more spiritual than another for undertaking this work.
2. We do not place exaggerated emphasis in numerical growth but instead love for those that do not know God.  We respond to the call of God to save the lost but we do not believe that this is the only measurement for the “spiritual health” of a congregation.
3. We realize that the excessive pressure of the past for numerical growth of members along with wrong motives, makes this call difficult for some brothers and sisters throughout the world.  We are not going to compare brother with brother nor church with church.
4. We volunteer our resources to support the functioning of our congregation, and to help send missions (such as we have done sending mission teams to Chile and Uruguay, and contributing to the mission teams to Peru and Paraguay) according to that which we decide and respecting the capabilities and personal decisions of each member involved.

God has been glorified in the perseverance and the faith of each brother and sister in the congregation.  Each one of them is a hero in love, patience, peace, and happiness.  They have fought the battle of their faith and even now continue to fight.  God has encouraged us, challenged us, consoled us, disciplined us, and supported us in our walk with Him.  He has blessed us with the Christian life, love, forgiveness, and respect, drawing us closer together and being glorified in our differences.  We have weaknesses as a church and regardless of their origin,  we trust that God will continue to help us and strengthen us.

We need to continue maturing, changing, and improving in every area of our Christian life.  We love God and with every passing day we desire to love Him more and know Him better. 

We hope this letter helps other brothers as some of the letters have helped us to feel united in the same spirit with many of the churches throughout the world. The whole purpose is to build and unify.

Also, we ask for prayers for our work for God here in Argentina, with which we want to be focused on

To God be the Glory.  Amen.

“For this reason I kneel before the Father, from whom his whole family in heaven and on earth derives its name.  I pray that out of his glorious riches he may strengthen you with power through his Spirit in your inner being, so that Christ may dwell in your hearths through faith.  And I pray that you, being rooted and established in love, may have power, together with all the saints, to grasp how wide and long and high and deep is the love of Christ, and to know this love that surpasses knowledge- that you may be filled to the measure of all the fullness of God.  Now to him who is able to do immeasurable more than all we ask or imagine, according to his power that is at work within us, to him be glory in the church and in Christ Jesus throughout all generations, for ever and ever!  Amen.”

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Queridos hermanos:

Muchos saludos desde la iglesia de Cristo en Argentina.

Hemos seguido con atención lo que ha pasado en este tiempo con respecto a las opiniones acerca del presente y futuro de nuestras iglesias. Deseamos exponer con claridad nuestras convicciones, y nuestra postura en cuanto a las controversias recientes. Queremos compartir con ustedes algo de lo que Dios nos ha enseñado en este tiempo.

Creemos que esta carta expresa nuestro sentir como congregación: Estamos eternamente agradecidos a Dios por habernos permitido conocerlo, amarlo y servirlo. Y por habernos dado fidelidad a lo largo de todos estos años.

Nuestra iglesia ha pasado muchas y muy diferentes pruebas en nuestra historia. Y creemos que todas ellas (incluidos los muchos errores y pecados que hemos cometido y visto cometer) nos han traído hasta aquí llenos de gratitud así como también de convicciones y experiencia.

Deseamos edificar cimentados en el amor, en la paz, la alegría, el perdón, el dominio propio, la paciencia, la bondad y la fidelidad a Dios, siempre fijando la mirada en nuestro Señor Jesús, sus enseñanzas, ejemplo y gracias.

Esta lista no es un tratado a firmar y cumplir sino una lista hecha desde el corazón (que puede estar incompleta) acerca de aquello en lo que creemos con respecto a algunos de los puntos que pueden haber generado inseguridad.

EN CUANTO A NUESTRA FE
1. Cristo es nuestro Señor y Salvador por encima de todas las cosas y de cualquier hombre.
2. No debemos tratar de ajustar las Escrituras a nuestros intereses personales o para mostrar algo fuera de su contexto original. (Por el contrario hemos estudiado mucho la Biblia buscando el contexto).
3. La fe de un individuo y su crecimiento es mucho más que solamente “hacer discípulos” o “liderar”.
4. “Dar frutos” no significa solamente “sumar gente a la iglesia”.
5. La salvación es una responsabilidad de cada individuo, incluye el vivir en rectitud
6. Dios nos ha llamado a vivir la vida cristiana en libertad y no con nuevas reglas humanas.
7. No creemos que la gracia sea “barata” sino mucho más que eso, creemos que es gratuita y sin fecha de vencimiento.

EN CUANTO A NUESTRA CONFRATERNIDAD
1. Si bien pensamos que debemos organizarnos, esa organización y cumplir con sus normas no define nuestra fe. Dios nos añadió a una “familia” no a una institución de reglas a cumplir. La unidad entre cristianos esta basada en la Biblia y mantenida por las relaciones, no por una estructura. No nos hace hermanos el cumplir los mismos puntos de una lista escrita por líderes.
2. Cada uno de nosotros tiene tareas distintas en nuestra confraternidad. Deseamos que cada hermano descubra en si mismo y en los otros los dones y talentos que  el Señor le regaló. Cada uno, en la medida de sus posibilidades y en los tiempos que Dios le vaya mostrando, de corazón y con motivación propia, los pone al servicio de Dios. Pensamos que no debe ser algo “impuesto” por hombres.
3. Cada congregación, en cada país, puede desarrollar su forma de realizar el trabajo para Dios. Este no debe ser impuesto por otros fuera de la congregación. Nadie mejor que los que están en el lugar para conocer la realidad allí. En ese sentido queremos levantar la gran ayuda y amor que nos han mostrado las iglesias de Orlando y el sur de Florida, quienes siempre dieron desinteresadamente su amor y su ayuda espiritual y económica sin imponer absolutamente nada, sino amándonos y sirviéndonos. Ese amor no nos hizo “alejarnos”, si no todo lo contrario, nos sentimos con ellos completamente unidos de corazón y deseosos de que esa unión siga creciendo ( Tal vez, más que nunca en nuestra  historia)
4. Vemos claramente la necesidad  de mantenernos cerca del cuerpo y de promover esto. Sin embargo, no pensamos que si un hermano no asiste a determinada cantidad de reuniones “cayo de la fe”. Dios y su Espíritu pueden juzgarlo. Nuestra tarea es amarlo, ayudarlo y servirlo.
5. Vemos la necesidad de ayuda personal de otro(s) hermano(s), en un espíritu de respeto y de amor. Dios nos ha mandado el amarnos unos a otros, corrigiéndonos, amonestándonos, animándonos. Voluntariamente desarrollamos y exhortamos a este tipo de relaciones maduras, sinceras y reales.
6. Pensamos que todo aquello que entre en materia de opinión no debe ser impuesto.
7. Queremos desarrollar en nuestra confraternidad un espíritu de relaciones maduras unos con otros y nunca, nunca más, métodos de control, ni volver a errores del pasado de pedir “contabilidad espiritual” poniéndonos unos “sobre” otros.

EN CUANTO AL EVANGELISMO
1. Dios nos da y enseña muchas formas de evangelismo. Cualquiera de estas  que un hermano practique no cuestiona su amor por los perdidos. No creemos que haya una única manera, más espiritual que otras, de llevar a cabo este trabajo.
2. No haremos énfasis exagerado en el crecimiento numérico sino en el amor por los que todavía no conocen a Dios. Tomamos el llamado de Dios a salvar a los perdidos pero no consideramos que solo así se mida la “salud espiritual” de una congregación.
3. Entendemos que la presión desmedida del pasado para aumentar el numero de miembros, sumado a una muy errada motivación, hace que, hoy en día, esta tarea sea difícil de retomar para algunos hermanos en todo el mundo. No vamos a juzgar ni comparar hermano con hermano ni iglesia con iglesia.
4. Ofrendaremos de nuestros recursos para el apoyo del funcionamiento de nuestra confraternidad y el envío de misiones (como lo hemos hecho enviando las misiones a Chile y Uruguay, y apoyando con miembros en los equipos misioneros a Paraguay y Peru) de acuerdo a lo que decidamos voluntariamente y respetando las posibilidades y decisiones particulares de cada miembro.

Dios se ha glorificado en la perseverancia y la fe de cada hermano en la congregación. Cada uno de ellos es un héroe en amor, paciencia, paz y alegría. Han peleado la batalla de su fe y aun lo siguen haciendo. Dios nos ha animado, retado, consolado, disciplinado y nos ha mantenido en su camino.

Nos ha regalado la vida cristiana, el amor, el perdón y el respeto, acercándonos mucho unos con otros y glorificándose en las diferencias. Tenemos debilidades como iglesia, y más allá de donde se originaron, confiamos que Dios nos seguirá ayudando y fortaleciendo.

Necesitamos seguir madurando, cambiando y mejorando en cada área de nuestra vida cristiana. Amamos a Dios y deseamos amarlo y conocerlo cada día más y mejor.

El propósito de esta carta es absolutamente construir y unir. Esperamos que ayude a otros hermanos así como algunas cartas nos ayudaron haciéndonos sentir unidos en la dirección con muchas iglesias en todo el mundo.

También pedimos oración para nuestro trabajo para Dios aquí en Argentina, que es mucho y en lo que queremos enfocarnos.

Para Él sea la Gloria. Amen.

“…por esta razón me arrodillo delante del padre de quien recibe nombre toda familia en el cielo y en la tierra. Le pido que, por medio del Espíritu y con el poder que procede de sus gloriosas riquezas,
Los fortalezca a ustedes en lo íntimo de su ser,Para que por fe Cristo habite en sus corazones.Y pido que arraigados y cimentados en amor,puedan comprender junto con todos los santos cuan ancho, largo, alto y profundo es el amor de Cristo.En fin, que conozcan ese amor que sobrepasa nuestro conocimiento,Para que sean llenos de la plenitud de Dios.Al que puede hacer muchísimo más de lo que podamos imaginar o pedir, Por el poder que obra eficazmente en nosotros.¡A Él sea la gloria en la iglesia y en Cristo Jesús
Por todas las generaciones, por































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